Le blanchiment dentaire ou plutôt1 « éclaircissement dentaire » permet d’éclaircir la teinte des dents. Cette technique consiste à utiliser un agent de blanchiment qui traverse l’émail, partie extérieure de la couronne et pénètre au niveau de la dentine. Cet agent est un ion oxygène qui peut être obtenu à partir de différents produits. Cet ion oxygène agit alors sur les liaisons des chromophores2 et permet d’éclaircir la dent.

Selon la définition de la santé de l’OMS, l’esthétique du sourire rentre en compte dans l’état de santé général du patient et un sourire inesthétique (coloration anormale et/ou gênante des dents) peut avoir des conséquences psychologiques et sociales. L’éclaircissement dentaire est un traitement initié et suivi par des professionnels de la santé : les chirurgiens-dentistes. Ce soin dentaire qui vise à corriger des colorations est le plus fréquemment utilisé pour ces raisons esthétiques. Ces colorations disgracieuses peuvent changer le comportement social des personnes et porter atteinte à leur bien-être comme nous le rappelle la définition de la santé par l’OMS. Ce soin dentaire vise aussi des cas plus pathologiques ayant des causes iatrogènes comme les médicaments, les radiothérapies, chimiothérapies ou simplement un choc.

L’éclaircissement dentaire n’est pas une invention moderne (l’ouvrage de médecine chinoise Huangdi Nei Jing préconise l’utilisation de poudre à base de musc et de gingembre pour blanchir les dents, les Romains employaient quant à eux l’urine espagnole, la plus estimée, ou du lait de chèvre3) mais sa vulgarisation revient aux Drs William Walter Klusmeier et Van Haywood notamment, qui ont développé le traitement en ambulatoire4. Le docteur Dan Fischer a permis son industrialisation et son essor.

 

Techniques
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Cette section ne cite pas suffisamment ses sources (mars 2013).
Blanchiment par voie externe à la maison

La législation européenne d’aout 2012 autorise l’utilisation de peroxyde d’hydrogène jusqu’à 6% en ambulatoire. Il ne peut être utilisé que par un chirurgien-dentiste agréé. Le professionnel de santé peut tout de même laisser son patient l’utiliser seul, avec des explications sur le mode d’emploi au préalable. Lorsque la concentration dépasse les 6 %, le produit doit être alors utilisé exclusivement au cabinet et sous une indication très précise, l’éclaircissement par voie interne sur dent non vitale5
Gouttières ambulatoires sur mesure

Le dentiste prend une empreinte des dents et confectionne des gouttières anatomiques sur mesure qui seront appliquées pour une durée variable selon la concentration du produit utilisé mais souvent en nocturne. Ces gouttières anatomiques sont munies de réservoirs sur la partie vestibulaire des dents et permettent donc d’encapsuler le produit de blanchiment sur la face des dents et protègent les tissus mous d’un éventuel contact avec le produit.
Gouttière ambulatoire prêt à porter

Aujourd’hui le plus courant en cabinet dentaire pour des traitements à but de bien-être. Ces gouttières permettent de gagner du temps pour le praticien et donc d’avoir un cout de traitement réduit pour le patient. Pas d’empreinte, pas de réalisation de gouttière anatomique. Les gouttières qui contiennent un gel de peroxyde d’hydrogène à 6% sont prêtes à l’emploi. Après contrôle buccodentaire par le dentiste, celui-ci valide le traitement par port de gouttières préchargées et préformées de façon industrielle. Elle se porte de 60 à 90 minutes par jour , pour un temps de traitement de minimum 10 jours.
Blanchiment par voie externe au cabinet dentaire

Séances au cabinet dentaire effectuées par un chirurgien-dentiste généralement à l’aide de peroxyde d’hydrogène. Les produits pouvent être activés par des accessoires externes comme la lumière ou un diffuseur thermique, mais la majorité des traitements se font sans ces accessoires externes. La séance dure d’une demi-heure à une heure ; prévoir deux séances espacées de deux semaines pour un bon résultat ou en complément de gouttières ambulatoires prêt à porter.

Blanchiment dans les bars à sourire

Ce concept, importé des États-Unis, consiste en des séances de blanchiment en centre esthétique.

Le client commence par une petite toilette avec une compresse imbibée d’un « activateur de blanchiment » puis il reçoit sur ses dents une gouttière en silicone remplie d’un gel à base de perborate de sodium combinée à une lampe électroluminescente froide qui active le processus en agrandissant les pores de l’émail dentaire6. Ce traitement est disponible dans des instituts de beauté, des spas et chez des chirurgiens esthétiques. L’éclaircissement est limité à quelques jours. Attention le perborate de sodium dégage du peroxyde d’hydrogène et ces centres ne peuvent utiliser des produits dégageant plus de 0,1 % de peroxyde d’hydrogène, la même concentration que les produits trouvés en pharmacie. Ces centres font l’objet d’une controverse sur leur dangerosité7.
Produits en vente libre

Produits vendus en pharmacie ou grandes surfaces
Ce sont des produits à faibles concentrations. La législation autorise en Europe seulement des produits dégageant moins de 0,1 % de peroxyde d’hydrogène.

Blanchiment interne dit technique walking bleach
Le blanchiment interne consiste à éclaircir une dent dévitalisée de l’intérieur.
Souvent, les dents dévitalisées prennent une coloration plus sombre, pouvant être inesthétique s’il s’agit d’une incisive centrale supérieure. Dans ce cas on peut, après s’être assuré que l’obturation canalaire était bien étanche, déposer un produit (perborate de sodium ou un peroxyde d’hydrogène adéquat à l’intérieur de la dent, et le laisser agir durant une semaine.